Ze maakten hier vroeger ruimteschepen - 💡 Fix My Ideas

Ze maakten hier vroeger ruimteschepen

Ze maakten hier vroeger ruimteschepen


Auteur: Ethan Holmes, 2019

Naarmate de huidige Space Shuttle-missie (STS-125) ten einde loopt, nadert de Shuttle het einde van zijn functionele leven, de laatste missie gepland voor 2010. Op een recent bezoek aan Downey, CA, nabij Los Angeles, had ik de kans om een ​​reeks gebouwen te bezoeken, nu leeg, die de geboorteplaats waren van de Shuttle en daarvoor het Apollo-ruimtevaartuig. In feite is het de geboorteplaats van de Amerikaanse luchtvaartindustrie. Tegenwoordig dragen deze gebouwen de naam Downey Studios omdat sommige ervan in gebruik zijn bij filmmakers. Toch suggereren deze nog steeds staande hulken de omvang en het belang van wat daar ooit werd gebouwd, en de echo's van technici die hun loopbaan daar hebben doorleefd, zijn nog steeds te horen. Ik ontmoette leden van Aerospace Legacy Foundation, onder leiding van Gerry Blackburn, die in een paar rommelige kamers op het terrein bestaat. Het is een thuis weg van huis voor een aantal van deze gepensioneerde ingenieurs zoals Gerry, die hier werkte vanaf het moment dat hij de middelbare school afstudeerde tot de fabriek, toen eigendom van Boeing, gesloten in 1999. De stichting hoopt de geschiedenis van deze site te behouden voor toekomstige generaties om te leren hoe we hier ruimteschepen hebben gemaakt. Heb je als kind kindmodellen gekocht of gekocht?

Toen ik voor het eerst binnenliep in de kantoren van de Aerospace Legacy Foundation, gevuld met metalen archiefkasten, zag ik een model van X-15. Ik had dat model op mijn boekenplank als kind en het was het spul van dromen. Ik zag al snel allerlei modellen, groot en klein, ter plaatse in Downey.

Gerry gaf me een overzicht van de faciliteit, die op ongeveer 90 hectare ligt. In 1929 werd op de site een vliegtuigproductiefaciliteit gebouwd, die door een opeenvolging van eigenaren ging, een consistent thema van de dag.

Een van deze eigenaren was Gerry Vultee, die in de jaren dertig een vliegtuigontwerper was. Zijn bedrijf werd bekend als Consolidated Vultee en een logo voor dat bedrijf werd onthuld toen een oud tapijt werd verwijderd in de lobby van het hoofdgebouw.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog produceerde Vultee Aircraft de BT-13 Valiant, een basistrainer. De site werd uiteindelijk bezet door North American Aviation, dat werkte aan raketten en raketaandrijving naast begeleiding en luchtvaartelektronica.Toen president Kennedy in 1961 het plan bekendmaakte om tegen het einde van het decennium een ​​man op de maan te zetten, kreeg de fabriek in Downey twee contracten van de nieuwe NASA voor het ontwerp van het Saturn V maanlanceervoertuig (gebouwd in Seal Beach) in de buurt) en bouw de Apollo Command- en servicemodules. NAA wordt Rockwell Aviation en later samengevoegd tot Boeing.

Tekenen van het vorige gebruik van de site blijven. Hieronder staat het platform voor de luchtbeheertoren toen het ooit een vliegveld was.

De fabrieksgebouwen hadden zaagtanddaken, die naar het noorden gericht waren, waardoor natuurlijk licht binnenkwam. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was de buitenkant van de fabriek bedekt met camouflage en waren de ramen zwart geverfd. Na de oorlog werd het niet de moeite waard geacht om de verf te verwijderen.

Gebouw 290, waarvan de Downey Studios eroverheen geschilderd zijn, werd gebouwd met een kleine baai en een grote baai, waar de componenten van de Apollo-raket konden worden geassembleerd en getest. De kleuren van het gebouw weerspiegelen het hiernamaals van de plant; het was grotendeels beige. Inside Building 290 was een luchtsluis en een clean room-omgeving die volledig wit was geschilderd. "Elke Apollo die ooit heeft gevlogen, is op het terrein verzameld", zei Gerry trots.

Nog steeds ter plaatse zijn twee verschillende "boilerplates" van de Apollo-capsule, die werden gebouwd voor verschillende soorten testen. Eén werd gebruikt om het parachutesysteem te testen. Er was eens een groot zwembad en een kraan voor het testen van het drijfvermogen van de capsule. (ALF link.) (Gerry zei dat tijdens de eerste test in Long Beach Harbor de capsule binnen vijf minuten zonk.)

Ik ontmoette een paar mannen die in de fabriek werkten. Gerry begon hier om 19 uur te werken. Een andere man met de naam Marv kwam hier direct na zijn afstuderen aan de universiteit van Cincinnati en heeft zijn hele werkzame leven hier doorgebracht. "We waren misschien de laatsten die erover denken om voor je hele leven voor een bedrijf te werken," zei Gerry. Het personeelsbestand was midden twintig in de jaren zestig, de hoogtijdagen van het Apollo-programma. Velen van hen werkten ook aan de Space Shuttle in de late veertiger jaren en in de vijftig, toen ze met het sluiten van de fabriek met pensioen gingen.

Gerry sprak in het begin over werken met NASA. NASA werd behandeld als een klant. "Zij waren de wetenschappers en wij waren de ingenieurs. Ze hadden veel ideeën en we vertelden hen welke we konden maken. "Er was spanning in die relatie en in de loop der jaren verhoogde NASA haar eigen technische capaciteiten. Ik kreeg het gevoel dat dingen in de loop van de tijd bureaucratischer werden, wat misschien leidde tot dit teken-model dat ik ter plekke zag.

Vlakbij is het recent gebouwde Columbia Memorial Space Center, dat dit najaar zal openen. Het is een interactief centrum voor kinderen om te leren over de ruimte en zal een deel van de geschiedenis van de Downey-site bevatten.

Tijdens mijn bezoek werd het beste voor het laatst bewaard. Je zou kunnen zeggen dat de Space Shuttle begon als een model, een volledig model, gebouwd van hout. Het zit onder wraps in een van de grote gebouwen, vrijwel in het donker.

Het model is gebouwd om het Shuttle-ontwerp te helpen verkopen en het bod voor de ontwikkeling ervan te verwerven. Het werd ook gebruikt bij het testen van het ontwerp. De fabriek in Boeing bouwde de voor- en achterkant van de shuttle - de belangrijkste stukken werden mij verteld, terwijl andere onderdelen werden gebouwd door onderaannemers.

Gerry zei dat er twee verschillende vleugelontwerpen werden overwogen voor de shuttle. De ene was een stubvleugel, favoriet bij de meeste ontwerpers. Maar een alternatief ontwerp met een langere spanwijdte won omdat de DOD woog - ze overwogen de Shuttle te gebruiken voor militair gebruik. "Overwegen", zei Gerry met enig cynisme.

De 70-jarige geschiedenis van de Downey-site is een verslag van de uitbreiding en ineenstorting van de luchtvaart- en ruimtevaartindustrie in Zuid-Californië. St. Louis was het centrum van de militaire luchtvaart met McDonnell-Douglas. Seattle werd het centrum van de commerciële luchtvaart met Boeing. Maar Zuid-Californië ontstond als de leider in de lucht- en ruimtevaart.

Ik vroeg Gerry waarom Zuid-Californië de rol had gespeeld die het had. Zijn antwoord op één woord was 'weer'. Het geweldige weer betekende meer dagen om in de lucht op te stijgen en te vliegen. Eenmaal opgericht, was er echter een pool van technisch talent in Los Angeles die nergens anders te vinden was. In de jaren 90 wilde NASA de productie verplaatsen naar het zuidoosten, dichter bij Cape Kennedy. Er waren politieke redenen waarom het in Californië bleef zolang het gebeurde, maar de belangrijkste reden was de kwaliteit en kwantiteit van de ingenieurs, van wie velen niet wilden dat LA naar het zuidoosten vertrok. Volgens Gerry stemde slechts 20% ermee in te verhuizen toen de fabriek in 1999 werd gesloten. Misschien hebben sommigen van hen zich aangesloten bij de inspanningen om een ​​nieuwe particuliere ruimtevaartindustrie op te richten.

Astronauten krijgen de meeste aandacht en applaus, maar hun leven was in handen van de bouwers van dit ongelooflijke ruimtevaartuig, dat begon als ontwerpen en modellen, voordat het realiteit werd. (Nu heeft Downey Studios kleine teams van makers die de illusie van realiteit creëren om onze dromen te voeden.) De Space Shuttle is bijna aan het einde van zijn levensduur en het zal vijf jaar of langer duren voordat NASA het ruimtevaartuig van de volgende generatie begint te gebruiken.

Voor meer foto's van mijn bezoek, bekijk mijn Aerospace Legacy Foundation op Flickr.



U Bent Wellicht Geïnteresseerd Zijn

Cadeaugids: Dierenvrienden

Cadeaugids: Dierenvrienden


Stop Internet Blacklist Wetgeving

Stop Internet Blacklist Wetgeving


Makerprofiel: Metro Diverse Services en de Panterragaffe

Makerprofiel: Metro Diverse Services en de Panterragaffe


Geheime kerstman: Nick Normal - 3D-scanner

Geheime kerstman: Nick Normal - 3D-scanner






Recente Berichten